Alkohol: Warum trinken wir ihn? Dr. Claire Rostron, Senior Lecturer in der Abteilung für Lebensgesundheit und chemische Wissenschaften an der Open University, untersucht dies.

Menschen konsumieren seit mindestens 10.000 Jahren Alkohol. Und als das Trinken von Wasser eher riskant war, schien Alkohol eine viel sicherere Wahl zu sein. Amaldus von Villanova, ein Mönch aus dem 14. Jahrhundert, schrieb sogar, dass Alkohol „das Leben verlängert, schlechte Laune vertreibt, das Herz belebt und die Jugend erhält“.

Heute werden Ihnen die Menschen viele Gründe für ihre Entscheidung zu trinken nennen, und die meisten davon spiegeln die Auswirkungen auf Geist und Gehirn wider. Das ist der Hauptgrund, warum Alkohol zu den häufigsten Süchten in Deutschland gehört. Aber bevor Sie sich zu sehr betrinken, eines ist sicher: Es ist sicherlich keine sicherere und gesündere Wette als Wasser.

1. Es schmeckt gut

Es hängt davon ab, was Sie trinken (einige Getränke wie Alkopops enthalten mehr Zucker), und die Menschen haben offensichtlich unterschiedliche Geschmackspräferenzen. Auch die Tatsache, dass Ethanol aus Zucker hergestellt wird, wird wahrscheinlich unsere Neigung zum Trinken erhöhen. Die Forschung legt zum Beispiel nahe, dass einige Personen eine Veranlagung haben, Zucker zu bevorzugen, was sie anfälliger für die Entwicklung einer Alkoholabhängigkeit machen kann. Alkohol scheint auch auf einige derselben Hirnareale zu wirken, die durch süße Geschmäcker aktiviert werden.

Dennoch wird Ethanol nicht immer als angenehm empfunden; er kann ziemlich bitter sein. Wenn Ethanol im Laufe der Zeit verabreicht wird, zeigen Ratten zunehmend „schmackhafte“ Reaktionen im Mund und im Gesichtsausdruck. Wenn es jedoch nach Naltrexon , einer Substanz, die die Opioid-Aktivität – die unter anderem „Gefallen“ an etwas signalisiert – im Gehirn reduziert, gegeben wird, nehmen die „aversiven“ Reaktionen zu, und es wird weniger Alkohol konsumiert. Dies lässt vermuten, dass die Opioidrezeptoren vermitteln, wie sehr wir Alkohol mögen. Und Substanzen wie Naltrexon werden zur Behandlung von Menschen mit einer Störung des Alkoholkonsums eingesetzt.

2. Ich möchte wirklich ein Getränk

Dopamin , ein Neurotransmitter, der an der Steuerung von Belohnung und Vergnügen im Gehirn beteiligt ist, spielt eine Schlüsselrolle bei motiviertem Verhalten und wird auch mit vielen Formen der Sucht in Verbindung gebracht. Ethanol erhöht, wie alle anderen bekannten Suchtmittel, die Freisetzung von Dopamin. Dies kann dazu führen, dass Sie mehr trinken – weshalb Sie nach dem ersten Getränk vielleicht ein zweites oder drittes trinken möchten.

Nach wiederholten Erfahrungen mit suchterzeugenden Substanzen wie Alkohol können sich die Dopaminverbindungen jedoch umgestalten, wobei manchmal die Anzahl der Rezeptoren, die Dopamin binden, abnimmt. Der Umfang dieser Verminderung ist mit einem höheren Risiko eines Rückfalls bei Alkoholabhängigkeit verbunden.

3. Ich fühle mich dadurch besser

Der Alkoholkonsum kann eine Form der „Selbstmedikation“ sein, die zur Entspannung vom Stress am Arbeitsplatz oder zur Erleichterung des Studiendrucks eingesetzt wird, so dass weniger „Aqua vitae“ (Wasser des Lebens) und mehr und „Aqua ad vitae“ (Wasser, das dem Leben entgegenwirkt) getrunken wird. Und vor mehr als 2.600 Jahren schlug der griechische Dichter Alcaeus vor, dass „wir unseren Geist nicht der Trauer weichen lassen dürfen … Die beste aller Abwehrmaßnahmen ist, viel Wein zu mischen und zu trinken“.

Stress wird biologisch durch die Hypothalamus-Hypophysen-Nebennieren-Achse vermittelt – ein Rückkopplungssystem zwischen dem Gehirn und der Hypophyse und den Nebennieren. Akuter Alkoholkonsum kann dies jedoch stimulieren, indem er die Produktion verschiedener Stresshormone wie Kortikosteron und Kortikotropin erhöht. Die „Stress“-Antwort interagiert aber auch mit den Belohnungseffekten des Dopaminsystems, so dass es sich sehr wohl gut anfühlen kann.

4. Es hilft mir, meine Hemmung zu überwinden

Es ist bekannt, dass Alkohol die hemmende Kontrolle im präfrontalen Kortex – dem Teil des Gehirns, der mit der Entscheidungsfindung und dem Sozialverhalten verbunden ist – verringert, der stärker unter die Kontrolle der Dopamin-Neuronen des Mittelhirns gerät. Dies führt zu dem Verlust der Selbstbeherrschung, von dem die Menschen beim Trinken berichten.

Ein spürbarer Effekt – schon nach wenigen Drinks – ist eine Zunahme der Geselligkeit. Aber der Hemmungsverlust liegt wahrscheinlich auch dem Risikoverhalten unter Alkoholkonsum zugrunde und erklärt in gewisser Weise den Zusammenhang zwischen Alkoholkonsum und Unfällen und Verletzungen.
Das macht sich auch dadurch bemerkbar, dass sich viele alkoholisierte Personen dem Glücksspiel widmen. Nicht umsonst sind in Kneipen und Bars häufig Spielautomaten zu finden, wo man sein Glück versuchen kann. Durch den Alkohol im Blut verlieren die meisten Menschen dadurch aber mehr Geld als sie gewinnen – dabei wäre es viel sinnvoller, sein Glück im Online Casino zu versuchen, mehr dazu hier.

5. Es lindert meine Schmerzen

Dieser bekannte Effekt wurde im Laufe der Geschichte immer wieder genutzt, um den Alkoholkonsum zu unterstützen: Wenn Sie Alkohol konsumieren, können Sie Ihre Schmerzwahrnehmung erfolgreich dämpfen. Schmerzverursachende Signale werden von sensorischen Neuronen (oder Nozizeptoren) erfasst, die diese Informationen über Chemikalien wie Glutamat über Synapsen im Rückenmark bis ins Gehirn weiterleiten. Dieses aufsteigende Signal kann jedoch durch Alkohol „gedämpft“ werden, wodurch es einige seiner schmerzstillenden Wirkungen erzielt.

Leider deuten Forschungsergebnisse darauf hin, dass diese schmerzdämpfende Wirkung sehr variabel ist. Und während einige Menschen Alkohol konsumieren, um chronische Schmerzen zu lindern, ist es möglich, dass die Toleranz so groß ist, dass die Schmerzlinderung mit der Zeit nachlässt. Eine erhöhte Schmerzempfindlichkeit kann sogar bei chronischen Trinkern auftreten.

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